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Premières installations de production en Argentine

Vaca Muerta dans le bassin du Neuquén

L'éloignement du bassin de Neuquén et la rareté des infrastructures en font un bon candidat pour l'implantation d'installations de production précoce (EPF). Le bassin de Neuquén est situé sur le versant oriental de la cordillère des Andes, à cheval sur la frontière entre l'Argentine et le Chili, et s'étend sur plus de 120 000 kilomètres carrés (≈46 300 miles carrés)[1].[1] Il s'agit du bassin d'hydrocarbures le plus important d'Argentine, qui répond aujourd'hui à environ la moitié de la demande du pays et a permis à l'Argentine de devenir un exportateur net de pétrole et de gaz naturel. Dans un paysage éloigné, essentiellement désertique, les activités du bassin sont principalement basées sur les petites villes de Plaza Huincul et de Cutral Có, à 115 kilomètres à l'ouest de la ville de Neuquén et à quelque 1 280 kilomètres au sud-ouest de Buenos Aires.

Du pétrole a été découvert dans le bassin en 1918, mais c'est l'activité plus récente des schistes non conventionnels, lancée en 2010, qui a fait connaître la région, en particulier la formation appelée Vaca Muerta, qui signifie "vache morte" en espagnol (sans doute parce que "Dinosaurio Muerto" n'est pas aussi accrocheur et facile à dire pour les non-hispanophones). Vaca Muerta date de la fin du Jurassique au début du Crétacé et on estime qu'il contient les deuxièmes plus grands gisements de gaz et de pétrole de schiste au monde, avec des réserves totales de pétrole prouvées estimées entre 16,2 milliards (US EIA) et 22,6 milliards de barils (YPF). L'EIA américaine estime les réserves totales de gaz naturel récupérables à 308 millions de pieds cubes, dépassant celles de l'abondante formation Los Molles du bassin[2].[2]

SPE Tech Talk : Installations de production précoce : Augmenter la valeur, réduire les risques miniatureRegarder l'enregistrement de notre webinaire intitulé "SPE Tech Talk - Early Production Facilities : Augmenter la valeur, réduire les risques". Ecoutez Sebastián Blanco parler d'une vue d'ensemble des réussites des installations de production précoce dans les champs non conventionnels en Argentine et de l'expansion du modèle dans la région.

Premières installations de production en Argentine

Un EPF est un système monté sur patins, relativement compact mais complet, qui permet de traiter le pétrole, le gaz et l'eau de production sur un site d'exploitation. Généralement modulaire, mobile et rapidement déployable, cette solution a pour but de mettre la production en ligne rapidement et donc de générer des flux de trésorerie plus tôt qu'avec les installations conventionnelles à grande échelle, tout en obtenant des mesures clés sur le réservoir, la composition du fluide, le volume de sable et le débit. Un EPF modulaire peut être transporté sur le site du puits, installé et opérationnel en quelques semaines.

Étude de cas : Un modèle d'entreprise en plein essor

Lorsque le boom du schiste a commencé dans le bassin de Neuquén il y a une dizaine d'années, un opérateur majeur a engagé TETRA pour fournir trois EPF pour des puits exploitant la formation de Vaca Muerta. L'objectif était de lancer la production, de prouver la viabilité des puits et de générer des flux de trésorerie immédiats sans dépenses d'investissement initiales importantes. Ce projet constituait les premiers EPF pour des ressources non conventionnelles en Argentine et, compte tenu de la connaissance limitée de la formation à l'époque, il devait également fournir des données géophysiques indispensables.

Le cadre de l'accord était un modèle commercial connu sous le nom de B.O.O.M. -TETRA construirait, posséderait, exploiteraitet entretiendraitles usines avant que le client n'en devienne propriétaire. Les centrales ont été construites l'une après l'autre sur une période de trois ans.

Par la suite, la deuxième usine a été démontée, déplacée, réassemblée et rendue opérationnelle avec une rapidité sans précédent - une tâche accélérée par la modularité des composants TETRA. La relocalisation de la deuxième installation a fait que le projet global revenait essentiellement à construire quatre usines avec les matériaux nécessaires pour trois.

En fin de compte, la conception modulaire de l'équipement TETRA a permis l'assemblage rapide des trois installations, ainsi que la relocalisation rapide de la deuxième usine. Chaque installation a été assemblée et opérationnelle en moins de huit mois, tandis que la relocalisation et le réassemblage de la deuxième installation n'ont pris que cinq mois. L'efficacité du projet a permis au client de gagner un temps précieux et de réduire considérablement les risques qui auraient pu découler d'un projet de construction de longue haleine.

Augmenter la valeur, réduire les risques

L'opérateur est devenu propriétaire des trois installations après cinq années de performances et de fiabilité démontrées. Chaque installation traite actuellement environ 300 000 mètres cubes de gaz naturel par jour et environ 1 000 mètres cubes de liquide par jour, soit un total combiné de 900 000m3 de gaz et 3 000m3 de liquide par jour. En outre, l'équipement TETRA isole les volumes importants de sable et de gaz associé du flux d'écoulement avec une efficacité exceptionnelle, ce qui évite d'endommager les installations de production et permet d'obtenir du gaz naturel de grande valeur à livrer sur le marché.

Pour le client, le principal avantage des EPF était la possibilité d'atteindre des objectifs de production rentables et d'obtenir rapidement des liquidités, sans avoir à investir un montant prohibitif de capital au départ. Les EPF ont éliminé l'incertitude de l'investissement du client, tandis que TETRA a assumé la charge du risque du projet et a prouvé la performance des installations sur une période de temps modeste.

Un paysage fait pour les EPF

À long terme, l'activité non conventionnelle dans le bassin de Neuquén ne fait que commencer. L'Argentine devrait voir le développement du bassin augmenter de manière exponentielle au cours des prochaines années. Avec cette augmentation, et en raison de l'éloignement considérable de la région et de l'infrastructure minimale, les installations de production précoce - qu'elles soient minimales ou de grande envergure - continueront sans aucun doute à jouer un rôle vital dans la région. Associées au modèle d'entreprise B.O.O.M., les EPF constituent une stratégie d'investissement solide pour l'avenir de la demande énergétique de l'Argentine.

[1] J. Howell et al, 2005, "The Neuquén Basin : An Overview", dans G.D. Viega et al, The Neuquén Basin, Argentina : A Case Study in Sequence Stratigraphy and Basin Dynamics, The Geological Society of London, 2005, pp. 1-14.

[2] U.S. Energy Information Administration, 2019, "Growth in Argentina's Vaca Muerta Shale and Tight Gas Production Leads to LNG Exports", 12 juillet ; "Vaca Muerta", Wikipedia; voir également le rapport de l'U.S. EIA "Technically Recoverable Shale Oil and Shale Gas Resources : An Assessment of 137 Shale Formations in 41 Countries Outside the United States", juin 2013.

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